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abril 10, 2020
Philadelphia

La diócesis católica de Harrisburg se declara en bancarrota, la primera en hacerlo en PA

Philadelphia, PA:La Diócesis de Harrisburg se declaró en bancarrota el miércoles, convirtiéndose en la primera de las ocho diócesis católicas romanas de Pensilvania en buscar protección contra reclamos financieros después de un informe mordaz del gran jurado de 2018 que reveló décadas de abuso sexual y encubrimiento por parte de los principales líderes de la iglesia.

Se espera que los funcionarios diocesanos discutan sus planes de protección de bancarrota, dijeron en  una conferencia de prensa. Dos fuentes familiarizadas con el asunto dijeron a medios locales que en su petición ante el tribunal de quiebras, la diócesis informó que tenía entre $ 1 y $ 10 millones en activos.

Entre sus 20 principales acreedores, 19 eran acusadores de demandas judiciales no resueltas de abuso sexual por parte del clero que se abrían paso por los tribunales.

La medida se produce seis meses después de que la diócesis anunciara que había pagado $ 12 millones a más de 100 víctimas de abuso sexual durante décadas como parte de un programa de compensación administrado de forma independiente, similar a los lanzados por la mayoría de las otras diócesis católicas del estado.

Los funcionarios de la Iglesia dijeron que esperaban que los fondos brinden compensación a las víctimas cuyas reclamaciones eran demasiado viejas para ser procesadas en los tribunales. Pero las víctimas y sus abogados han visto los programas con escepticismo, diciendo que si bien los pagos de los fondos son mejores que nada, han permitido que las diócesis limiten las aplastantes sanciones financieras que podrían enfrentar si los votantes de Pennsylvania aprueban una propuesta de «ley de ventana» que sería permitir a los acusadores con reclamos vencidos demandar.

A nivel nacional, más de 25 diócesis católicas, incluida la Diócesis de Rochester, Nueva York, que también lanzó un fondo de compensación para víctimas, han buscado protección por bancarrota.

Los Boy Scouts of America, enfrentando su propia ola de litigios por abuso sexual, buscaron protecciones similares en la corte federal de bancarrotas en Delaware el martes.

En una declaración, la venerable organización juvenil dijo que al hacerlo tenía dos objetivos clave: «compensar equitativamente a las víctimas que fueron perjudicadas durante su tiempo de exploración y continuar llevando a cabo su misión en los años venideros».

Como en ese caso, la presentación de la diócesis de Harrisburg el miércoles detendrá cualquier litigio en curso mientras el tribunal de quiebras considere su plan de reorganización. Eso incluye una demanda multimillonaria presentada por cinco hermanas que dicen que todas fueron abusadas por el mismo sacerdote del condado de Dauphin en la década de 1980.

Los Fortneys presentaron su demanda el año pasado contra la diócesis en Nueva Jersey, donde dicen que ocurrieron algunos de sus abusos, el mismo día que el estado abrió una ventana de dos años para reclamos antiguos similares a los que se abrieron en otros siete estados el año pasado, incluyendo Nueva York y California.

La propia versión propuesta de Pennsylvania de una «ley de ventanas» encendió una batalla contenciosa en Harrisburg, provocando la oposición de los republicanos del Senado que advirtieron que violaría la Constitución del estado.

Aún así, en noviembre, los legisladores llegaron a un compromiso, optando por dejar la decisión a los votantes en un referéndum estatal.

Pero, dijo Benjamin Andreozzi, abogado de las hermanas Fortney, la bancarrota de Harrisburg podría limitar los fondos disponibles en caso de que se apruebe esa medida. «Es decepcionante», dijo.

El abogado Richard Serbin, quien también está llevando a cabo al menos dos reclamos de abuso sexual contra la diócesis en los tribunales de Pennsylvania, describió la medida como un revés para sus clientes, pero dijo que todavía no estaba «listo para tirar la toalla».

«No significa que los sobrevivientes y sus reclamos están muertos en el agua y que no obtienen nada», dijo. “Hay un proceso para determinar a través del administrador de bancarrota qué activos están disponibles y para tratar de resolver los reclamos pendientes. Los sobrevivientes serían tratados como cualquier otro acreedor «.

Otras cinco diócesis católicas romanas en Pensilvania han pagado más de $ 80 millones a 468 personas a través de sus fondos de compensación, dijo Camille Biros de las Oficinas Legales de Kenneth R. Feinberg, PC, que administró los fondos.

Esta es una historia en desarrollo. Por favor revise las actualizaciones.

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